”Pandaernes ankomst og åbningen af Pandaanlægget bliver i ordets oprindelige forstand en historisk begivenhed.” Sådan lyder det fra Jørgen Nielsen, administrerende direktør Zoologisk.

Den 4. april kl. 18.45 er flere års forberedelser endelig i mål: to kinesiske pandaer lander i Københavns Lufthavn, hvor de vil få en formidabel velkomst. Pandaerne transporteres til Danmark af SAS Cargo, hvor man ser frem til at fragte de to pandaer hele vejen til Zoologisk Have.

”Vi er meget stolte af at stå for den prestigefyldte transport. Netop nu lægger vi sidste hånd på planlægningen, så vi sikrer en tryg og glat rejse for de to VIP-gæster,” siger Leif Rasmussen, administrerende direktør SAS Cargo.

Efter den formelle velkomst og det obligatoriske papirarbejde ved ankomsten, bliver de to pandaer fragtet til Zoologisk Have. Her får de adgang til hver deres stald, hvorefter det udelukkende er ZOOs fagpersonale, der får adgang til pandaerne frem til den officielle åbning den 10. april.

Den 10. april kl. 18.30, når rejsestøvet er vasket af, og de to bjørne har haft mulighed for at lære deres nye hjem at kende, vil Hendes Majestæt Dronningen og ZOOs nye protektor Hendes Kongelige Højhed Kronprinsessen officielt åbne Pandaanlægget. Det sker ved en gallaåbning af Pandaanlægget for inviterede gæster, heriblandt statsminister Lars Løkke Rasmussen og repræsentanter fra Kina.

Dermed lanceres også det fælles dansk-kinesiske pandaforskningsprojekt, hvis officielle betegnelse er Sino-Denmark Giant Panda joint research cooperation.

Den 11. april kl. 9.00 er det hele Danmarks tur til at møde de to pandaer ved den officielle åbning for ZOOs gæster. Her vil H.K.H. Kronprinsessen også deltage.

Administrerende direktør i Zoologisk Have, Jørgen Nielsen, har sammen med resten af ZOO længe set frem til en af de største begivenheder i ZOOs 160-årige historie:

”Vi har bygget og udviklet og i det hele taget forbedret Haven og gæsteoplevelsen markant de sidste 18 måneder, og det kommer vores gæster til at nyde godt af fra den 11. april og i mange år frem. Vi har udviklet nye restaurantkoncepter, forbedret mad- og serviceniveauet i hele Haven og hyret en topkok som køkkenchef. Takket være bidrag fra 16 store danske virksomheder har vi sideløbende bygget et state of the art pandaanlæg, der kommer til at tegne Danmarks profil internationalt mange år fremover. Vi har haft dyrepassere, zoologer og dyrlæger på uddannelsesophold i Kina og været i tæt dialog med kinesiske fagfolk siden 2010. Og vi har ikke mindst en hel plantage på Sydsjælland med struttende frisk bambus. Så jeg tør godt sige: vi er klar til at tage imod vores nyeste beboere, for det her bliver i ordets oprindelige forstand en historisk begivenhed,” siger Jørgen Nielsen, der er stolt over at lægge hus til Dronningens pandaer:

”De to pandaer er en statsgave til Hendes Majestæt Dronningen, og vi er naturligvis meget beærede over, at Zoologisk Have København skal huse bjørnene. Men helt i Kongehusets ånd er det samtidig vigtigt, at pandaerne bliver hele Danmarks pandaer. Derfor bliver det også spændende, når champagnen er boblet af, og vi og vores gæster for alvor skal lære de to pandaer at kende. For der venter os mange gode, sjove og lærerige oplevelser i mødet med de to bjørne – og det ved jeg, at både vi og vores gæster ser meget frem til,” slutter Jørgen Nielsen.